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Mon cheval est-il trop gros, trop maigre ou juste comme il faut?

Chez les chevaux, l’insuffisance pondérale comme le surpoids peuvent tous deux être à l’origine de nombreux problèmes de santé. C’est pourquoi il est important de garder un œil sur le poids de votre cheval. Plus facile à dire qu’à faire, certes, car vous ne pouvez évidemment pas simplement vérifier que votre cheval entre encore dans son pantalon préféré... La note d’état corporel (NEC) est une manière simple d’évaluer visuellement si votre cheval doit faire régime.

Écrit par
Valerie de Clerck
Publié
Painted horse eating Curafyt with owner

La note d’état corporel chez le cheval

La note d’état corporel (NEC) est une manière relativement simple d’évaluer objectivement la quantité de graisse et de muscles de votre cheval. Si vous voulez découvrir si votre cheval a perdu ou pris du poids, il convient d’évaluer les zones suivantes :
  • l’encolure ;
  • le garrot ;
  • les côtes ;
  • l'attache de la queue ;
  • la ligne du dos ou ligne des apophyses épineuses ;
  • l’arrière de l’épaule.

La note d’état corporel idéale

La NEC s’étend sur une échelle de 1 à 9. 1 correspond à un cheval qui a la peau sur les os, 9 à un cheval extrêmement gras. Autrement dit : si votre cheval reçoit une note de 5, il a un poids absolument parfait. Dans l’idéal, vous pouvez sentir ses côtes, mais pas les voir.
 

Comment déterminer la note d’état corporel de votre cheval

Very skinny chestnut horse eating

NEC = 1 : votre cheval est extrêmement maigre

Une NEC de 1 signifie que votre cheval ou poney est extrêmement maigre. Les côtes, l’épine dorsale, les pointes des hanches et les os pelviens sont très saillants. Les os du garrot, des épaules et de l’encolure sont apparents et aucun tissu adipeux ne peut être senti. Votre cheval ressemble à un squelette recouvert de peau.
Skinny pony after BCS mix curafyt

NEC = 2 : votre cheval est très maigre

Une NEC de 2 indique que votre cheval ou poney est encore très maigre, mais une très mince couche de graisse recouvre tout de même les protubérances osseuses. Les côtes sont clairement visibles et l'épine dorsale est bien marquée.
Skinny pony after BCS Mix

NEC = 3 : votre cheval est maigre

Une NEC de 3 indique que votre cheval ou poney est toujours trop maigre, mais les protubérances osseuses sont moins proéminentes. Les côtes sont visibles et l'épine dorsale peut être sentie, mais pas vue. L’encolure est étroite, mais ferme.
Brown horse standing with BCS 4 moderately thin

NEC = 4 : votre cheval est plutôt maigre

Une NEC de 4 indique que votre cheval ou poney est plutôt maigre, mais c’est acceptable. Seul un faible contour des côtes est visible, et vous pouvez sentir un peu de graisse autour de l’attache de la queue. Les zones autour du garrot, des épaules et de l’encolure ne sont pas remarquablement maigres. Les pointes des hanches ne sont pas proéminentes.
Painted horse brown white with female owner

NEC = 5 : situation idéale !

Une NEC de 5 est la note parfaite. Vous pouvez sentir les côtes de votre cheval ou poney, mais pas les voir. Le dos est plat et le garrot bien arrondi, tout comme la croupe. Les épaules, le garrot et l’encolure se fondent sans à-coup avec le corps.
Brown pony with white legs

NEC = 6 : votre cheval est plutôt dodu

Avec une NEC de 6, votre cheval ou poney est plutôt dodu. La couche de graisse qui couvre les côtes est spongieuse au toucher. Vous remarquez de petits dépôts de graisse autour de l’attache de la queue, derrière les épaules et le long de l’encolure et du garrot.

NEC = 7 : votre cheval est trop gros

Si votre cheval ou poney reçoit une NEC de 7, il est trop gros. Vous pouvez toujours sentir les différentes côtes, mais vous sentez aussi de la graisse entre les côtes. Les zones derrière les épaules et le garrot sont remplies de graisse, et vous remarquez un épaississement de l’encolure.
Haflinger horse eating grass

NEC = 8 : votre cheval est beaucoup trop gros

Avec une NEC de 8, votre cheval ou poney est beaucoup trop gros, ce qui a un effet négatif sur sa santé générale. Vous pouvez difficilement sentir les côtes car elles sont couvertes d’une épaisse couche de graisse. Les zones derrière les épaules et autour du garrot sont remplies de graisse et votre cheval a une encolure bombée, remplie de graisse.
Obese horse with BCS score 9 standing in the field

NEC = 9 : votre cheval est très obèse

Avec une NEC de 9, votre cheval ou poney est très obèse, ce qui représente une menace sérieuse pour sa santé. Vous ne pouvez plus sentir ses côtes et l’amas de graisse sur la crinière est si important qu’il tombe sur un côté. Des renflements de graisse apparaissent autour de l’attache de la queue, ainsi que derrière les épaules et le garrot.

Comment aider un cheval obèse?

Si votre cheval obtient une NEC supérieure à 7, il risque de souffrir de laminite, de syndrome métabolique équin ou d'autres pathologies associées. Première étape : contactez votre vétérinaire et convenez avec lui d'un régime alimentaire adapté. Deuxième étape : complétez l’alimentation de votre cheval avec
Metabolic Care.

Comment traiter un cheval maigre?

Si votre cheval présente une NEC inférieure à 4, il a besoin de plus d’énergie dans sa ration quotidienne. Évitez de lui donner trop de grains, qui contiennent trop de sucres. Présentez-lui plutôt des huiles végétales qui lui apporteront de l’énergie à long terme.
BCS Mix
est une combinaison de trois huiles végétales et contient un dosage élevé en DHA (acides gras oméga-3).

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